Serge Ibaka, el congoleño que triunfó en España y en la NBA

En el mundo del baloncesto siempre han existido grandes jugadores y, sin lugar a dudas, uno de ellos es Serge Ibaka. Este congoleño, que se nacionalizó español, ha dejado su huella no solo en la Liga ACB, sino también en la NBA. A continuación, te contaremos la historia de su carrera y los logros que ha alcanzado en el mundo del baloncesto.

Inicios en el baloncesto

Serge Ibaka nació en la República Democrática del Congo en 1989. Allí, su padre fue jugador profesional de baloncesto y esto le permitió tener un acercamiento a este deporte desde temprana edad. Sin embargo, en 2007, decidió emigrar a España para continuar su carrera como jugador.

En su llegada a España, Ibaka comenzó a jugar para el CB L'Hospitalet de la Liga EBA. Pero, su gran desempeño lo llevó al Club Basquet Manresa, equipo que formaba parte de la Liga ACB. Con este equipo, Ibaka demostró todo su potencial y, en poco tiempo, pasó a ser un jugador clave para el equipo.

Su carrera en la Liga ACB

Después de un gran desempeño con el Club Basquet Manresa, Serge Ibaka fue traspasado al conjunto de Ricoh Manresa de la Liga ACB. Con este equipo, logró alcanzar la final de la Copa del Rey en 2009, pero lamentablemente perdieron contra el Tau Cerámica. Aun así, esta actuación lo convirtió en uno de los jugadores más destacados de la Liga ACB.

Después de su gran actuación en la ACB, Serge Ibaka decidió dar el salto a la NBA en 2009 con tan solo 19 años. Fue elegido en el puesto número 24 del Draft por los Seattle Supersonics, pero un día después, fue traspasado a Oklahoma City Thunder.

Carrera en la NBA

Ser elegido en el Draft de la NBA fue un gran éxito para Serge Ibaka. En su primer año en la NBA, su juego defensivo cautivó a todos los fans de la liga. Fue parte importante de un equipo que logró clasificar a los Playoffs y, en su segundo año, llegaron a la final de Conferencia, donde cayeron frente al vigente campeón, los Lakers de Los Ángeles.

Años después, en la temporada 2011-2012, Serge Ibaka estableció un nuevo récord de bloqueos en una sola temporada, con un total de 241, superando el récord anterior de Mark Eaton. Este logro lo posicionó como uno de los mejores defensores de la NBA.

En 2012, Ibaka fue parte importante del equipo que logró llegar a las Finales de la NBA, pero perdieron ante el Miami Heat de LeBron James. Sin embargo, en sus años en la NBA, logró consolidarse como uno de los pivots más destacados, no solo por su juego defensivo, sino también por su capacidad para anotar.

Logros y reconocimientos

A lo largo de su carrera, Serge Ibaka ha logrado importantes logros y reconocimientos. En su etapa en España, logró ser elegido como el Mejor Joven de la LEB Oro en 2009 y formar parte del Mejor Quinteto Joven de la ACB en 2009 y 2010. Además, en su carrera en la NBA, ha logrado ser seleccionado en 3 ocasiones para el All-Defensive First Team.

Por otro lado, ha sido parte importante de los equipos que lograron clasificar a los playoffs en varias ocasiones y formó parte del equipo que obtuvo la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 con la selección española.

Homenaje de la ACB

En 2020, la Liga ACB realizó un emotivo homenaje a Serge Ibaka por su trayectoria en el baloncesto. En este homenaje, diversos jugadores, entrenadores y representantes de la liga, destacaron la importancia y el legado que ha dejado Serge a lo largo de su carrera.

  • "Es un jugador que ha pasado por la Liga ACB y que es un referente para muchos jóvenes. Ha logrado hacer historia en la NBA y esto es muy importante para el baloncesto español", destacó Pedro Ferrándiz, exentrenador del Real Madrid y seleccionador nacional
  • "Ha sido un jugador muy valioso y no solo por su juego defensivo, sino también por su capacidad para anotar. Su ejemplo y dedicación son importantes para los jóvenes en el camino al éxito", señaló Joan Plaza, exentrenador del Unicaja Málaga.

Conclusión

Serge Ibaka es, sin lugar a dudas, uno de los mejores jugadores que ha tenido el baloncesto europeo. Su dedicación y esfuerzo lo llevaron a ser parte importante de varios equipos, tanto en España como en la NBA. Sus logros y reconocimientos son una muestra del gran trabajo que ha hecho a lo largo de su carrera. Defensivo, anotador y amado por la afición, se convirtió en una leyenda del baloncesto y sus logros siguen inspirando a las nuevas generaciones.